Dorothée Elisa Baumann

FACE YOU, 2004 lambda print / tirage lambda 75 x 92 cm 29.92 x 36.22 inches Edition of 7 / 7 exemplaires Available for purchase

FACE YOU, 2004
lambda print / tirage lambda
75 x 92 cm
29.92 x 36.22 inches
Edition of 7 / 7 exemplaires
Available for purchase

Dorothée Elisa Baumann is a conceptual artist living and working between Biel/Bienne and Geneva in Switzerland. Her latest publication Pleasure Arousal Dominance (Editions Centre de la photographie Genève, 2017) examines the practices and tools of a centre for fundamental research in the field of cognitive neuroscience. Putting into perspective the use of scientific and folk practices vis-à-vis images, she offers a critical view of Western visual culture.

In her current work Take A Better Picture, she deconstructs the western system of photography through archival, collage and video practice as well conflict- objects and installations. Through her work, she deconstructs main references in the culture of European photography and its transmission. She challenges these early assumptions and goes back to the ontological question concerning the act of photography itself

As a former photographer and photo editor, she is claiming that her tool, the camera – the way it was conceptualised since 1888 (Kodak - turns the operator into a "production machine" and the act into a "progressive practice".

* Faites défiler la page afin de voir la version française.

PROJECTION 9, 2004-2006 lambda print / tirage lambda 30 X 40 cm 11.81 x 15.75 inches Edition of 7 / 7 exemplaires Series of 10 works / Série de 10 images Available for purchase

PROJECTION 9, 2004-2006
lambda print / tirage lambda
30 X 40 cm
11.81 x 15.75 inches
Edition of 7 / 7 exemplaires
Series of 10 works / Série de 10 images
Available for purchase

PROJECTION 1, 2004-2006 lambda print / tirage lambda 30 X 40 cm 11.81 x 15.75 inches Edition of 7 / 7 exemplaires Series of 10 works / Série de 10 images Available for purchase

PROJECTION 1, 2004-2006
lambda print / tirage lambda
30 X 40 cm
11.81 x 15.75 inches
Edition of 7 / 7 exemplaires
Series of 10 works / Série de 10 images
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PROJECTION 10, 2004-2006 lambda print / tirage lambda 30 X 40 cm 11.81 x 15.75 inches Edition of 7 / 7 exemplaires Series of 10 works / Série de 10 images Available for purchase

PROJECTION 10, 2004-2006
lambda print / tirage lambda
30 X 40 cm
11.81 x 15.75 inches
Edition of 7 / 7 exemplaires
Series of 10 works / Série de 10 images
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What is your personal definition of success?  The notion of success is not important and seems a little bit contradictory to my own situation. The term 'success' and all that is implies, the habitus of those who seek it, is born out of modernity and out of capitalism. I was born into this Western system but I am uncomfortable with the notion of success, and have always felt quite overwhelmed at times when it is required. Power struggles can't be avoided in society, but I am for a system that evolves in a democratic way. Generally speaking, I don't understand why, for example, the notion of power is something that we hold so high in our ranking of values, and why, for example, empathy does not hold the same importance? It is a notion that is deeply incorporated into our education system and in Western society.  I think we should learn about our ancient cultures such as the Aborigines, to rediscover and learn to live in harmony with each other and those around us. I am a modest artist who hopes to be able to pose questions, to try and contest existing ideologies, to deconstruct things or even to create conundrums which help to give a different perspective of reality.

You went to art school. Do you feel that your studies have been useful or essential in terms of learning about the professional aspects of being an artist?  To be honest, I have no idea if it was useful or not. I notice, however, that as a musician it is not as important. 

At the end of the day, it is what we become that is important - we become who we already are.
— Dorothée Elisa Baumann

However, in art school, you learn what the current system of art proposes you, and it is predominantly contemporary. The issues of power are the same as in all domains, even perhaps a little more pronounced, because art claims not to have any rules. But it is simply not true, art schools are becoming more like training facilities for professional artists which I find a strange and even contradictory concept to my own ideas about art. There are so many artists today and it's odd, it's also the reason why I always avoided Berlin where there are more than 6,000 artists. It's quite something - a city of artists. I think that the direction of an art school depends upon the vocational depth of the directors who create the atmosphere of the school. Personally I prefer the art school that is run with a philosophy of creating an environment for reflection. The atmosphere in an art school can be compared to that in a garden. Fertile soil will harvest any number of things; it like that in nature, I prefer gardens where there is a lot of variety. It is important that the soil is not to acidic; which could also be said of humans, that confidence and even love reigns before personal success. I am Utopistic I know.

You taught photography at the Haute école d'Art et de Design (HEAD) in Geneva for 6 years. How did you enter into this domain and has this helped your practice? I was recommended then selected for a temporary position. Teaching is an enriching experience. As Rancière rightly said, the relationship between a teacher and a student should be seen as a relationship where the student teaches the teacher just as much as he/she learns. In this sense, yes, my experience affirmed to me as an artist who deconstructs the relations of power and who interests themselves with hierarchy.

How do you support your practice? My projects are funded both by public and private sources.

Are you represented by a gallery? At the moment I do not have a representative gallery and I am yet to meet someone who is willing to take on my work.

What would you like to achieve as an artist?  The word 'achieve' is foreign to me. The path will be my guide.

What do you believe are the obstacles that contemporary artists face today? Art institutions are currently in a cultural economy which appears to me to be in danger.

You live between Bienne and Geneva. Do you find that there are differences in terms of opportunity between the two towns?  Geneva seems to be a little bit more conservative and less accessible than Bienne.  Perhaps it is linked with its history. Geneva is traditionally a Calvinist and bourgeoise town - Bienne is a socialist working class town. Bienne is often compared to Berlin or New York, where there is a sense of freedom.

If you could have assistance with the practical aspects of your practice, what would it be? I would like to have a patron with whom I could build a long term relationship. This would assist with the financial aspect of my practice.

Who is an artist that you admire? Thomas Hirschhorn for his radicality.

What does the future hold for you? What are your forthcoming projects? The publication of the book Pleasure Arousal Dominance at the Centre de la photographie in Geneva, and which will be presented at various international book fairs. The project Take a Better Picture with future exhibitions scheduled for 2018 and the publication of an artist book, and a PhD in visual anthropology (2017 - 2020).

All images copyright and courtesy of Dorothée Elisa Baumann.

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PROJECTION 4, 2004-2006 lambda print / tirage lambda 30 X 40 cm 11.81 x 15.75 inches Edition of 7 / 7 exemplaires Series of 10 works / Série de 10 images Available for purchase

PROJECTION 4, 2004-2006
lambda print / tirage lambda
30 X 40 cm
11.81 x 15.75 inches
Edition of 7 / 7 exemplaires
Series of 10 works / Série de 10 images
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PROJECTION 7, 2004-2006 lambda print / tirage lambda 30 X 40 cm 11.81 x 15.75 inches Edition of 7 / 7 exemplaires Series of 10 works / Série de 10 images Available for purchase

PROJECTION 7, 2004-2006
lambda print / tirage lambda
30 X 40 cm
11.81 x 15.75 inches
Edition of 7 / 7 exemplaires
Series of 10 works / Série de 10 images
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VERSION FRANCAISE

Dorothée Elisa Baumann est une artiste conceptuelle. Sa dernière publication Pleasure Arousal Dominance (Editions CPG, 2017) explore les pratiques et outils d'un centre de recherches fondamentales en neurosciences. En mettant en perspective l'usage des pratiques scientifiques et populaires vis-à-vis d'images, elle pose un regard critique sur la culture visuelle occidentale.

Quelle est ta définition personnelle du 'succès' en tant qu'artiste?  La notion du succès n'a pas d'importance et me semble être même contradictoire par rapport à ma position.  

Le terme "succès" et tout ça implique, l'habitus de celui qui cherche le succès et vient d'un héritage de la modernité et du capitalisme. Je suis née dans ce système occidental mais je garde un mauvais souvenir de la notion du succès, et je me sentais toujours un peu dépassée dans les moments où il fallait gagner. Les enjeux de pouvoir ne sont pas à éviter dans une société, mais je suis pour un système qui évolue d'une manière plus démocratique. En général je ne comprends pas, pourquoi par exemple la notion du pouvoir est quelque chose de si bien même important dans notre échelle de valeurs et pourquoi par exemple l'empathie n'a pas d'importance?  C'est une notion qui est profondément incorporée dans notre système éducatif et qui est inscrit dans notre société occidentale. Je pense que nous devrons apprendre des anciens peuples comme par exemple les Aborigènes pour retrouver et vivre dans un équilibre avec l'autre et notre entourage. Je suis une artiste modeste, qui espère pouvoir relever des questions, aider à mettre en confrontation des pensées, déconstruire des choses ou même créer des énigmes qui aident à percevoir le réel différemment.

Tu as suivi des études traditionnelles à l'école de l'art.  Est-ce qu'elles ont été utiles/essentielles dans ton apprentissage professionnel?  A vrai dire, je ne sais pas si c'est utile ou pas. Je me rends compte par exemple que pour la musique une école n'est pas si importante.  

Finalement c’est ce que l’on devient qui est important - nous deviendrons ce que nous sommes déjà.
— Dorothée Baumann

Par contre dans une école d'art, on apprend ce que propose le système de l'art surtout contemporain. Les enjeux de pouvoir sont les mêmes comme dans tous les domaines, même un peu plus fort, car l'art prétend soi-disant ne pas avoir des règles. Ce qui n'est pas vrai, les écoles d'art deviennent de plus en plus des casernes pour les artistes professionnels ce qui me semble très étrange et même contradictoire à ma conception de l'art. Aujourd'hui il y a tellement d'artistes et c'est étrange, c'est aussi la raison pour laquelle j'ai toujours évité Berlin où 6'000 artistes partagent la ville. Une ville d'artistes, c'est quelque chose. Je pense que la direction d'une école d'art dépend de l'horizon disciplinaire des directeurs et crée le climat d'une école. Personnellement, je préfère l'école d'art qui est dirigée sous la pensée de la philosophie ce qui crée un climat de réflexion. Le climat dans une école d'art peut être comparé à un jardin. Une terre fertile fait pousser beaucoup de choses, c'est comme dans la nature, je préfère les jardins où poussent beaucoup de variétés.

C'est important que la terre ne soit pas acide cela veut dire pour les humains que la confiance et même l'amour règne avant le succès personnel. Je suis utopiste, je sais. 

Tu as enseigné la photographie à la Haute école d'Art et de Design (HEAD) à Genève pendant 6ans.  Comment es-tu entrée dans ce domaine?  Est-ce-que ce poste aide ta démarche artistique?  On m'a recommandé et j'ai été sélectionnée pour le poste et j'ai enseigné en tant que vacataire. L'enseignement est très riche en tant qu'expérience. Rancière le dit très justement la relation maître-étudiant doit être vue dans une relation ou l'étudiant apprend autant au maître que le maître à l'étudiant. Dans ce sens, oui cela m'a confirmé dans ma position artistique qui déconstruit les relations de pouvoir et qui s'intéresse aux hiérarchies. 

EXIT 3, 2004 lambda print / tirage lambda 75 x 92 cm 29.53 x 36.22 inches Edition of 5 Series of 5 works / série de 5 images Available for purchase

EXIT 3, 2004
lambda print / tirage lambda
75 x 92 cm
29.53 x 36.22 inches
Edition of 5
Series of 5 works / série de 5 images
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EXIT 2, 2004 lambda print / tirage lambda 75 x 92 cm 29.53 x 36.22 inches Edition of 5 Series of 5 works / série de 5 images Available for purchase

EXIT 2, 2004
lambda print / tirage lambda
75 x 92 cm
29.53 x 36.22 inches
Edition of 5
Series of 5 works / série de 5 images
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Quels sont les moyens pour soutenir financièrement ta démarche?  Mes projets sont subventionnés autant par le public que par le privé.

Est-ce que tu as une galerie qui te représente ? Pour l'instant je n'ai pas de galerie représentative et je n'ai pas rencontré une personne qui pourrait accueillir ma démarche artistique.

Qu'aimerais-tu achever en tant qu'artiste? Le mot 'achever' m'est étrange. Le chemin sera mon guide.

Selon toi, quels sont les obstacles / craintes pour les artistes contemporains? Les institutions d'arts sont prises dans une économie de culture ce qui me semble être un danger. 

Tu habites entre Bienne et Genève, est-ce que tu trouve un différence entre les deux villes en terme d'opportunité pour les artistes? Genève me semble un peu plus conservateur et fermé que Bienne. C'est peut-être lié à l'histoire de la ville. Genève est une ville calviniste et bourgeoise - Bienne est une ville socialiste et ouvrière. On compare souvent Bienne à Berlin ou New York, il y a un air de liberté.

Si tu pouvais avoir de l'aide côté professionnel, qu'est ce que cela serait ? Je préférerais un mécénat traditionnel avec lequel on construit une relation à long terme. L'échange l'emporte sur l'aspect financier. 

Quel est l'artiste suisse qui t'inspire? Thomas Hirschhorn pour sa radicalité.

Concernant l'avenir, quelles sont les prochaines étapes?  La publication du livre Pleasure Arousal Dominance au Centre de la photographie à Genève qui a été présenté à diverses foires internationales du livre. Le projet Take a Better Picture avec une future exposition en 2018 ainsi que la publication d'un futur livre d'artiste, et un PhD en anthropologie visuelle (2017 - 2020).

Tous droits réservés à l'artiste Dorothée Elisa Baumann.

EXIT 1, 2004 lambda print / tirage lambda 75 x 92 cm 29.53 x 36.22 inches Edition of 5 Series of 5 works / série de 5 images Available for purchase

EXIT 1, 2004
lambda print / tirage lambda
75 x 92 cm
29.53 x 36.22 inches
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